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Hace unos días atrás, la cadena de televisión ABC tuvo acceso a un sitio al que prácticamente ningún medio ha tenido: la mega fábrica de Foxconn en China, lugar donde se fabrican millones de iPhones y iPads para Apple mensualmente. El programa que tuvo esta asombrosa oportunidad fue Nightline, y es realmente interesante lo que podemos ver en el reportaje.

Llama mucho la atención que Foxconn y Apple hayan permitido que se realice este tipo de programa, grabando diversas partes del proceso de ensamblado de los dispositivos iOS, así como también entrando en contacto con algunos empleados y altos ejecutivos, comprobando de primera mano lo que se vive día a día en esta inmensa fábrica. Como en cualquier otra habrán sus cosas buenas y malas, sin embargo vale la pena destacar algunos datos que salen a la luz a raíz de este vídeo, veamos algunos de ellos:

  • Se necesitan unos 141 pasos para fabricar un iPhone, los cuales son hechos prácticamente a mano.
  • Se toman unos 5 días y 325 manos para fabricar un solo iPad.
  • La fábrica de Foxconn produce 300,000 módulos de la cámara del iPad por día.
  • Por la línea de producción pasan alrededor de unos 6,000 iPads al día.
  • Los trabajadores de Foxconn pagan por su comida unos US$0.70, y trabajan turnos de 12 horas con una hora de descanso para comer.
  • Gran parte de los trabajadores duermen en la misma fábrica, compartiendo cada cuarto entre 5 y 7 personas. Los que lo hacen, deben pagar US$17.50 al mes.
  • El salario de los trabajadores es de unos US$1.78 la hora. El 75% ganan US$2.18 la hora. Los que trabajan los fines de semana ganan US$4.29 la hora.
  • Son cientos los candidatos que llegan a las puertas de la fábrica intentando ser contratados por la misma. Según cuenta el reportaje, el 80% logra hacerlo.
  • Los trabajadores más nuevos tienen que recibir un entrenamiento de tres días, realizando ejercicios dirigidos a fomentar el trabajo en equipo antes de entrar a la línea de producción.
  • Apple pagó $250,000 para unirse a la FLA (Fair Labor Association),y pagó también la auditoría que esta institución está realizando a Foxconn.

Foxconn fabrica iPhones, iPads, Macs, entre otros equipos a Apple, pero también tiene como clientes a importantes empresas del sector tecnológico, tales como Intel, HP, IBM, Microsoft, Nokia, Sony, Acer, Motorola, Toshiba, Dell, Amazon, Lenovo, Nintendo, Gateway, Cisco, Vizio, Samsung, Asus, Logitech, MSI, Netgear, Panasonic, Philips, Barnes & Noble, entre muchos otros.

Es una imponente fábrica con cientos de miles de trabajadores (más de 420,000 actualmente) y es sumamente complejo analizar algunos de sus aspectos más controversiales. Realmente me llama la atención el hecho de que muchos de los trabajadores no hayan visto nunca un iPad en funcionamiento, las inmensas filas dentro del complejo, el proceso manual por el que pasan estos dispositivos (pudiera pensarse que es más robotizado) y toda la logística montada para que mes a mes sean enviados millones de dispositivos a Apple.

No sé lo que es escuchar varias horas al día la voz automática de una computadora repetirte “OK” cada vez que haces algo en la banda de ensamblaje. Debe ser un momento muy pesado e incómodo. Siempre es bueno recordar que detrás de todo gadget de éxito, como los de Apple, hay miles de historias de gente que tienen que trabajar muy duro para producirlos y así poder tener lo suficiente para sobrevivir. Un detalle para reflexionar.

Galería de imágenes tomadas por el programa de la cadena ABC en este enlace.


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